Жил был купец

Дорогой дум и размышлений

Дорогой поражений и побед

Дорогой встреч и впечатлений

Шел неприметный человек

Он был не стар, но и не молод

С открытым, искренним лицом

Он сытость знал и знал он голод

Он шел из дома, а не в дом

Случилось так

Он по дороге догнал седого старика

Он удивлен был и встревожен

Вопрос задал, издалека.

Скажи мне старче по чьей воле

Вдали от сёл и городов

Бредешь ты с видом полным горя

Скажи мне имя, кто таков?

Старик, вздохнув, остановился

И улыбнувшись, говорил

С утра иду я, притомился

Рукой в тень леса пригласил.

Коль солнце поднялось к обеду

Пора бы нам перекусить

Достал он пол краюхи хлеба

Дал мне и начал говорить

Давным-давно, в глухом селение

Девица очень нежных лет

Вне брака родила младенца

Но был он от рожденья слеп.

Семья жила та, небогато

Хозяин где-то на войне

И мать в отсутствии солдата

Решила грех нажить себе

Так как кормить младенца нечем

Мать дочку убедила в том

Мол - чтоб дитя не покалечить

Сдадим его в казенный дом

В ту пору рядом с тем селением

Купеческий сломался караван

И из-за невозможности движенья

Он встал и стал чиниться там

Смекнув своё, в одно мгновенье

Что караван уйдет, и был таков

Мать, проявив завидное терпенье

Ждала лишь только вечера покров

И только ночь свои объятья

Уже простерла над известным нам селом

Она к купцу, мол, здравствуй барин

Вот бью за здравие челом

Купец был сильно недоволен

Зачем с ребенком, баба в ночь

Просить, поди, чего-то хочет

Слуге сказал - гони их прочь

Но та взмолилась,- милуй барин

Младенца я в лесу нашла

В грехе он видно был начален

Кормить мне нечем, ночь пошла

Гляди, какой красивый парень

Была мать видно хороша

Ты – батрака себе оставишь

А мне дашь денег два гроша

Вопрос настолько неожидан

Купец наш словно в землю врос

Достал он деньги, бабе выдал

К младенцу сам свечу поднес

Младенец спал сном безмятежным

Купец стоял не шевелясь

Такого – чтоб купец и нежность

Слуга не видел, отродясь

Слуга вошел купец очнулся

Вот баба! Строго говорил

Ты выясни, когда проснется

Кем нас господь то наградил

Слуга все выслушал смиренно

Ребенка бережно унес

За молоком послал в селение

Решил послать за бабой хвост

Увидев, как смутился барин

Слуга к той бабе сам сходил

Узнал что на войне хозяин

Как звать младенца, кто родил

Поднявшись рано до рассвета

Обоз собрался в долгий путь

Наш барин, перейдя в карету

Решил еще чуть-чуть вздремнуть

И как бывает и не редко

Купцу приснился дивный сон

Как будто он в лесу дремучем

И слышит голос, словно стон

То, что нашел тебе отрада

Ребенок слеп тот, но умен

Растить его как сына надо

И будешь дочкой награжден

Теперь купец решать Ты волен

Прозреет он лишь в двадцать лет

И будет он тебя достоин

Но с ним хлебнешь ты много бед

И если хочешь, чтоб всё сбЫлось

Чтоб радость к вам в семью пришла

Ты тайной сделай, что приснилось

Один все будешь знать пока.

Купец как загнанный проснулся

Холодный пот со лба течет

Давным-давно он о женился

А бог ребенка не дает

Чуть успокоившись, он вспомнил

Вчера ребенка он купил

Растроганный и удивленный

Он караван остановил

Слуга принес ему младенца

Сказал, что он и вправду слеп

Но мальчик очень уж спокоен

Таких не видел я вовек

Купец чуть нервы успокоил

Вздохнул - судьбы не миновать

Ребенка взглядом удостоил

Сказал - мальца за сына знать

Где-то село? какой губернии?

Где караван с поломкой стал?

Велел слуге купец не помнить

И чтоб слуга тот клятву дал.

Слуга был очень озадачен

Но клятву вынужден был дать

Решил что случай неудачен

Чтоб все, что знает рассказать.

Уж солнце двигалось к закату

Когда объездив много стран

Купец довольный и усталый

Привел домой свой караван

Неброский городок торговый

Жил тихой жизнью вековой

С утра проснувшись понемногу

К обеду оживал толпой

В тот день событий было мало

Все было как обычно как вчера

Но к вечеру явление каравана

Внесло сумятицу у купчего двора

Что началось, эмоции от встречи

Весь двор встревожен, бегают, кричат

И лихо, выйдя из кареты

Хозяин в дом - жена встречать

Дом закипел, купец доволен

Товар повсюду разложил

И всем гостям друзьям знакомым

Купить все это предложил

Неделю пили и гуляли

Друзья водили жен туда

Те всё наряды выбирали

И уж поверь не без труда

И ровно на второй неделе

Жене купец пока не говорил

Супруга любопытства еле-еле

Спросила: - где товар живой купил?

Как ни готовился купчишка

Вопрос застал его врасплох

Запнулся, сразу же смутился

И толком объяснить не смог

Мол, так себе, мол, баба дура

Младенца как-то принесла

Сказала что найденыш будто

Вот и купил как батрака

Да, правда, ль? Как все интересно!?

Ужель все ладно ты скроил

Зачем ответь к безродному мальчонке

В неделю ты семь раз сходил

И почему в таких одеждах

Лежит он словно господин

И почему, судачит челядь

Что это не батрак, а сын

Ты не сдурел ли право дело

Тащить домой внебрачного сынка

Как мне ты этим больно сделал

Я ж не могу родить пока

Жена в слезах купец потерян

Сказать ей правду он не смог

Прости, пойми, тебе я верен

Я знаю нас, рассудит бог

Сколь ни ругайся, время лечит

Ну, сын так сын она не прочь

Смирилась, больше не перечит

Супругов помирила ночь

И тут-то все как по заказу

Кто знает, тот напомнит срок

Жена порхает видно сразу

У нас ведь радость муженек

На время о мальчонке, все забыли

Все заняты потомством для семьи

Вон к положению жены наряд пошили

Все в ожидании весны

Весна в порог купец ликует

Родили дочку радость в дом

Жена, подумав, улыбнулась

Как хорошо теперь втроем

Тут словно молния разрядом

Мелькнула у купчихи мысль

Чужого сына нам не надо

Ведь дочкой, мы обзавелись

И с каждым днем и месяцем и годом

Давила и давила муженька

Коль сын не твой пусть с черным он народом

Отдай его, отстань от батрака

Тем временем малой, подрос немного

Ему лет пять уж минуло тогда

Сказал слуге,- веди меня к подводе

Что с бабой на сносях среди двора

Слуга хоть удивился, но послушал

Подвел мальца, тот сходу говорит

Вы здесь сегодня лучше заночуйте

Все потому что баба в ночь родит

Купцу об этом срочно доложили

Он понял все, велел им ночевать

И как часы за полночь завалили

Та баба вправду начала рожать

Весь двор гудел, какой ребенок

Хоть слеп бесёнок, а умен то как

До сей поры, молчал с пеленок

Нет, этот парень точно не батрак.

Всех удивил тот необычный случай

Слуга весь день потерянный ходил

То, что он знал, его начало мучить

Слуга купцу всё рассказать решил

Вошел он в дом, и было, как замялся

Купец то здесь, но вовсе не один

И быстро, все, смекнув, не растерялся

Спросил, Вы вызывали господин

Купец задумчиво, ни да, ни нет, молчал

Как будто и не видел и не слышал

Потом кивнул слуге, тот к двери зашагал

Купец за ним из шумной залы вышел

Войдя он тут же начал говорить

Тебе я приготовил поручение

С мальцом, отдельно теперь будешь жить

И приложи все силы к обучению

Да вот еще чуть было не забыл

Найди ему приличную девицу

Чтоб вроде матери, и чтоб при ней он был

Но не из наших мест из-за границы

Слуга ушел, купец сидит один

И вспомнилось ему, как лет тому уж двадцать

Он из страны далекой парня увозил

И тот ему навеки в верности поклялся

То был теперешний его слуга

Как время пролетело незаметно

Моложе тогда были, это да

На бричке ездил, а теперь в карете

А было так, парнишка, лет, быть может, двадцати

Не очень то, блистая родословной

В работники к князьям решил пойти

Так как писал, читал да и считал достойно

Князь был не против парня поддержать

Пристроил его в писари сначала

Дал долговую книгу заполнять

Чтоб с этим разобраться капиталом

Тот разобрался начал оформлять

И денег возвратил в казну немало

Его уж в замок начали пускать

Но этого ему недоставало

Князь был доволен, что не прогадал

Ну не работник просто, а награда

Но вот что так же, думает жена

Он не увидел, а соперник рядом

Княгиня дамочка моложе средних лет

Красавица бывает коих мало

Не чувствуя внимания к себе

К тому моменту тихо увядала

Ну а хитрец наш, вот уж точно плут

Как князя нет, он там, куда не звали

А уж когда к обеду позовут

Княгиня вся порхает с облаками

И угораздило ж тогда княгиню ту

В мальчишку глупого и по уши влюбиться

Она к нему в постель, а он в казну

Как сладко сразу в двух местах кормиться

И вот, в один прекрасный день

До князя, докатились-таки вести

Он, молча, проглотил обиды тень

Решил поймать, когда те будут вместе

Князь тайно приготовил две петли

Украсил их цветами для влюбленных

Но парню, тут- же все и донесли

И он сбежал на лошадях казенных

Гнал лошадей пока не въехал в лес

Решил бежать, покуда не догнали

Подумал, князь достанет и с небес

Теперь судьба решается ногами

Князь был спокоен очень, не спешил

Он всех друзей собрал себе в подмогу

Сказал, что поохотиться решил

Двуногий зверь зашел в мою берлогу

И вот уже на пятках лай собак

Бежать уж нету сил конец охоты

Увидел парень бричку у ручья

Там человек любуется природой

И молодой купец, увидев, что да как

Они с парнишкой где-то одногодки

Спросил его, откуда шум батрак

Не по тебе ль собаки дерут глотки

Я не батрак, я вольный человек

Ревнивый муж открыл сезон охоты

Спаси мне жизнь, я не забуду век

Служить тебе я, верно, буду годы

Ну, по рукам и бричка понеслась

Собаки след мгновенно потеряли

А старый князь у старого ручья

Остался с сердцем залитым печалью

Вот так попал слуга к купцу

Судьба их друг за друга привязала

Но время на руку, лишь только хитрецу

И клятвы иногда бывает мало

Слуга наутро паренька переместил

Сказал ему, что нужно ехать в город

И вдруг парнишка твердо заявил

Там женщину возьми - от коль я родом

Слугу пробил холодный пот

Откуда знает эта кроха

Что баба в скорости к нему придет

Купцу бы рассказать о том не плохо

Но времени уж нет, слуга в пути

Не сильно думая над местом долго

Решился он туда пойти

Куда сказал ему мальчонка

Недели через две, за горкою, в дали

Слуга до вечера увидел то селение

Где караван чинили, как могли

И где случилось это приключение

Нашел он дом, где ночью как то был

Где баба та во всём ему призналась

Туда вошёл, постоя попросил

Сказал, что утомлён дорогой малость

Хозяин дочь не ласково шумнул

Сказал, ей чтобы место указала

Жене сказал, чтобы накрыла стол

Я вижу, путник, ты прошёл не мало

Слуга кивнул, почти не чую ног

До комнаты дойду теперь едва ли

Вошёл он в комнату и сразу же прилёг

Спросил хозяйку, чтоб умыться дали

В светёлке к тому времени стемнело

Совсем затихли звуки со двора

В дверь постучали осторожно и не смело

И нежный голос, тихо,- к ужину пора

Слуга себя ждать долго не заставил

Вошёл, стол был накрыт на одного

Хозяин водочки на стол поставил

Слуга рукой просил присесть его

По первой очень быстро пропустили

Вслед сразу по второй, о чём тут спор

Сперва о том, потом о сём загомонили

И завязался долгий разговор.

Как оба разобрались кто ты что ты

Слуга хозяина с оглядкою спросил

Ищу девицу молодую для работы

И снова рюмку до краёв налил

Быть может статься, в вашем есть селении

Чтоб молода, красива и нежна

Чтоб не ленива, да и чтоб с почтением

К ребёнку отнестись она смогла

А далеко ходить совсем не надо

Да ты вон нашу хоть себе возьми

Она уехать будет очень рада

Дочь не моя, то дочь моей сестры

Как не твоя, да как, же так случилось

А где скажи родители её

Тут баба у стола засуетилась

Хозяин грубо цыкнул на неё

И баба хоть слугу давно узнала

Решила нынче лучше помолчать

Коль муж узнает, как ребёнка продавала

Ей кулаков ни как не избежать

Хозяин хмуро помолчал в сомнении

Слегка помедлив, дальше излагал

Назад лет двадцать прямо по селению

Большой торговый путь тогда лежал

В неделю раз добротные обозы

Раз в месяц появлялся караван

Особенно зимой, когда морозы

С ночёвкой часто заходили к нам

Сестрица дело было молодое

Она красавицею писаной была

В одном вот из таких больших обозов

Купца заезжего себе к душе нашла

Высок, красив он был, богат и молод

Спросил её руки он у отца

Сказал,- когда весна прогонит холод

За девицей вернусь я для венца

Зима запомнилась огромными снегами

Такой зимы, не помнят старики

И там, у перевала за горами

Дорогу в пропасть смыло у реки

Путь караванный от селения уклонился

И лёг отсюда за горою вдалеке

Купец тот так за ней и не явился

Оставив только память о себе

Сестра как водится ни много и не мало

После той встречи брюхом понесла

Но поздно матери о том сказала

И к октябрю родимая, рожать пошла

Нашли тогда ей повитуху, еле-еле

И потому, та слишком, поздно прибыла

Ребёнка всё-таки спасти успели

А мать уже под утро умерла

Родителей мы вскоре схоронили

Племянница росла здесь без меня

Меня тогда уж на войну за брили

Теперь вот выросла, ищу ей жениха

Племянница была весьма красива

Слуга того не видел в прошлый раз

Теперь её рассматривал игриво

Фигура стать не оторвать и глаз

Девица на слугу, вдруг посмотрела

Он обмер, как знакомы мне черты

Спросил слуга хозяина несмело

А имя у купца не помнишь ты

Хозяин, чуть подумав, имя вспомнил

Назвал. Слуга свои догадки подтвердил

О боже, дочь купца нашёл я

Не знал купец тогда, что внука увозил

Слуга девицу в путь позвал, она была согласна

Лишь бы уехать, из постылых ей краёв

Боль не забудется, затихнуть может разве

Когда ухаживать за маленьким начнёт

Дорогу всю девица промолчала

Слуга как мог её пытался веселить

Она всё думала, кому так нужно стало

Что сиротою бог решил её родить

В раздумьях время быстро пролетело

Уж виден город, въехали во двор

Когда входили в дом к слуге, стемнело

Слуга взволнованно с тревогой лоб потёр

Случилось что то, грустно произнёс он

Не вижу ни прислуги, ни мальца

Такое дело не решить с налёту

Похоже, нету дома и купца

Но время в ночь, он отложил визиты

Придётся потерпеть нам до утра

Когда пойду к купчихе, здесь сиди ты

Не вздумай показаться у двора

Дом у купчихи полон был народу

Ну, здравствуй матушка, вчера вернулся я.

Хотел спросить, купец давно из дому

Ушёл товар искать в далёкие края?

Ну да, намедни с зимним караваном

Он за пушниной в дальний путь отбыл.

Теперь скажи откуда ты с товаром?

Зачем ему девицу притащил?

Слуга смолчал, просил одним остаться

Ушей тут много тихо он сказал.

Не лучше ль с глазу на глаз пообщаться

И незаметно перстень показал.

Хозяйка глянув, тут же всполошилась

Увидев перстень, челядь прогнала

Слуга спросил-с мальчонкой что случилось?

Купец уехал удержаться не смогла?

Купчиха в ярости краснела и белела

Зачем слуга ты перстень показал

С тобою мы решили это дело

Ты ж говорил, что ты его продал

Лет шесть с тех пор уж точно миновало

И много той воды уж утекло

А ты всё не уймёшься, тебе мало?

Купчиха вспомнила, как всё произошло

С деньгами возвращаясь из похода

Слуга в те годы страсть одну имел

За городом подальше от народа

В трактире он на картах душу грел

Туда он шёл, едва успев вернуться

Народец разный в заведение пребывал

То дружно все сидят, то подерутся

Он развлекался тем, что наблюдал

И как-то раз, слуга, войдя, заметил

Повесы два за картами сидят

Сыграть он предложил, один ответил

Что те, лишь меж собой играть хотят

Игра не очень долго продолжалась

Один другого быстро деньги съел

И тот, что проиграл, достал вдруг перстень

Слуга, его увидев, обомлел


Узнал он перстень, перстень тот купчихе

Купец заказывал в стране чужой

Повеса ж хвастался, что за любовные утехи

Он был подарен барышней одной

Тот, что в наваре был, сказал, что только деньги

Он признаёт за карточной игрой

Тогда повеса обратился к заведенью

Быть может, выкупит кто, перстень золотой

Слуга для виду, чуть поторговался

За четверть суммы перстень тот купил

Махнул две рюмки, быстро попрощался

И радостный до дома поспешил

А перстень очень редкой был работы

Он по заказу свой секрет имел

И если вдруг его украл бы кто-то

То вряд ли он секрет тот разглядел

На перстне, две змеи, держали ларчик хитрый

Эмалью писаный небесной красоты

Внутри как в бархате лежал брильянт лучистый

Им полюбуешься, коль тайну знаешь ты

Так, что повеса тот и разумом не ведал

Какую цену перстень представлял

Эмаль и золото, союз богатым не был

И потому, его он, дёшево продал

Случившимся, слуга купца решил не беспокоить

Дождаться времени, когда настанет срок

Чтоб, что вложил в тот перстень, приумножить

Ну, а до той поры припрятал перстенёк

Купец в то время за товаром часто ездил

Слугу, как правило, всегда с собою брал

Но как-то раз в соседнее имение

Он без слуги на сутки ускакал

Слуга себя ждать долго не заставил

Купчихи гонор перстнем усмирил

И то, что без присмотра муж оставил

Он в ту же ночь, с купчихи получил

Так было, хоть давным-давно, но было

Слуга ей перстнем снова пригрозил

Купчиху это сильно разозлило

И та давай кричать, что было сил

Ты прыть уйми, сказал слуга устало

Я это не забыл и знаю, помнишь ты

А ну как мужу тоже ясным станет

То от кого родила дочку ты

Купчиха от такого вмиг поникла

Он как бельмо мне был, я больше не могла.

А выход подсказал мне сам мальчишка

И я его цыганам отдала

Купец в ту пору этого не ведал

Спокойно вёл домой свой караван

И только солнце подошло к обеду

Он по пути цыганский табор повстречал

Стоял тот табор в состоянии обоза

Сломалось у повозки колесо

Купец велел помочь ему с ремонтом

Скомандовал привал, а сам в лесок

Ему в тени деревьев стол накрыли

И он трапезничал, вино пил и мечтал

Как выбегут встречать его родные

И тут явился старец от цыган

Купец к его годам из уважения

Сказал ну раз пришёл, старик садись

Всё чем богат, отведай угощения

Ослаб, я вижу ты, так подкрепись

Старик присел ему вина налили

Он пригубил немного, закусил слегка

Не для еды купец к тебе мы с табором спешили

Я весть тебе принёс издалека

В одном неброском славном городишке

Купчиха нам мальчонку отдала

Слепым он был, но разумом он видел

Просил мальчишка, чтоб тебя я отыскал

Купец был в состоянии блаженном

Товар он очень выгодно купил

А вот от слов цыгана стал вдруг белым

И пищу еле, еле проглотил

Что говоришь то ты цыган, сдурел ли

С чего ты взял, что дело мне до пацана

Зачем ты здесь? Ты что умалишённый?

Или тебя ко мне кто подослал?

Ты успокойся, молвил старец, да послушай

И лучше сделай, как сказал малец

Грех на тебе тяжёлый, юности не скучной

Ну, говори, велел ему купец

Давным-давно, девицу ты обидел

Помучившись, та в родах умерла

А позже в том краю у дочки милой

Ты выкупил родимого внучка

Ещё сказал, купчихи дочь тебе чужая

Слуга ушёл, и в доме не живёт

Что дочь твоя единственно родная

В монастыре свой крест теперь несёт

Мальчишку мы на ярмарке отдали

Графине с сыном, он их выбрал сам

Нас попросил, чтоб мы тебя здесь ждали

Тебе наказ со мною передал

Знай же, купец ты грех тогда замолишь

Когда ты, бросив всё, без денег и пешком

С одной котомкой всю страну обходишь

А сил не будет, чтоб вернуться в дом

И только лишь тогда, тебя нагонит

Обычный, с виду неприметный человек

Ему ты и расскажешь сколько боли

Принес тебе твой не прощенный грех

Тот путник будет знать и дочь твою и внука

И отведёт тебя к родным твоим туда

Где обретёшь ты счастье, после муки

Где радостью наполнится душа

Цыган ушёл, купец сидел в смятении

Как дальше жить он в этот миг не знал

Ночёвкой встать велел он за селеньем

А по утру купца и след пропал

Рассказ закончился, сказал старик устало

Всё это про себя я рассказал

За столько лет, где только не бывал я

Так дольше не могу, я жить устал

Попутчик, что молчал, разговорился

А я ведь сын единственный графини и слуги

А внук твой в нашем доме поселился

Живёт он там, в достатке и любви

Мне мать графиня, когда вырос, рассказала

Что мой отец сбежавший тот слуга

И что охота кончилась провалом

Что граф не выдержал и умер у моста

Тебя я здесь давно уж поджидаю

Все собрались - отец мой, дочь твоя

Сегодня внука твоего я с дочкой обвенчаю

Поедем, старче свадьба ждёт тебя

В каком краю всё это приключилось

Теперь не помнят даже старики

Вот только с перстнем тем оказия случилась

ИСЧЕЗ?! И не сыскать его пути.